Precisión del instrumento NEU (NEU Screen) para detectar el deterioro cognitivo | Fundación Lucha contra el Sida

Precisión del instrumento NEU (NEU Screen) para detectar el deterioro cognitivo

10/03/2014

 

El Dr. José A. Muñoz-Moreno, psicólogo de la Fundación Lucha contra el Sida, presentó en la CROI (Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections) un trabajo titulado "Precisión del instrumento NEU (NEU Screen) para detectar el deterioro cognitivo en pacientes con VIH que están con supresión virológica". Él es el primer autor, pero el estudio también ha contado con la participación de otros profesionales de la Fundación Lucha contra el Sida, la Universidad Autónoma, la Universidad Politécnica de Cataluña, el Consorcio Sanitario de Terrassa, el Grupo de Investigación Consolidado en Neuropsicología de la Universidad de Barcelona, el Instituto para la Investigación del Sida IrsiCaixa y la Universidad de Vic.

 

En agosto de 2013, la revista científica JAIDS se hacía eco de la aparición de un nuevo método clínico para la detección precoz de las alteraciones que el VIH puede causar en el sistema nervioso central, el instrumento NEU. Este método resultó del estudio NEU, el primer estudio multicéntrico realizado en España sobre detección de déficits neurocognitivos en población VIH.

 

Hasta entonces, se habían propuesto otros métodos para la detección del deterioro cognitivo en la infección por el VIH, pero ninguno de ellos ha logrado aún consolidarse en la práctica clínica habitual: las evaluaciones neuropsicológicas requieren de un neuropsicólogo especializado que pueda aplicarlas, implican tiempo para ser realizadas, también tiempo para obtener los resultados, requieren el uso de pruebas específicas, etc.

 

El NEU, en cambio, es un método práctico, breve y accesible: el tiempo que se requiere para aplicar este instrumento es de menos de 10 minutos y las pruebas que incluye se aplican en papel. Se pide al paciente que desarrolle unas tareas determinadas para medir la velocidad del procesamiento de la información, el funcionamiento ejecutivo y la fluencia verbal. Tras terminar este proceso, hay que ver la puntuación obtenida por el paciente en cada prueba para determinar la sospecha o no de alteración.

 

En la CROI, se ha presentado un trabajo en el que se ha querido estudiar la precisión del método NEU en la detección de deterioro cognitivo en diferentes perfiles de pacientes con VIH. Se ha utilizado información procedente de 156 pacientes de la Unidad VIH del Hospital Universitario Germans Trias i Pujol, que fueron seleccionados por ser mayores de 18 años, haber tenido la carga viral indetectable durante los últimos seis meses y no haber participado en el primer estudio sobre el NEU.

 

A 82 pacientes (52% de los participantes) se les detectó deterioro cognitivo. Entre ellos, 42 personas (54%) se quejaba de cambios cognitivos. El grado de deterioro se relacionó significativamente con el tiempo que había pasado desde el diagnóstico de VIH: cuanto más tiempo de infección, más deterioro.

 

Cuando los diferentes subgrupos fueron comparados, se observó una mayor precisión del instrumento NEU detectando alteración cognitiva en mujeres; pacientes con menos de 8 o más de 16 años de educación, y en personas con un tiempo de diagnóstico inferior a 5 años. Parece ser pues, que factores demográficos y clínicos, como el género, el nivel educativo o el estado inmunológico, pueden jugar un papel relevante en la precisión de los métodos para detectar el deterioro cognitivo en personas con VIH.

 

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