Nuevo método clínico para detectar la afectación del VIH sobre el sistema nervioso central | Fundación Lucha contra el Sida

Nuevo método clínico para detectar la afectación del VIH sobre el sistema nervioso central

08/08/2013

 

Con el desarrollo de las terapias antirretrovirales y el aumento de la esperanza de vida de las personas con VIH, se han producido avances muy importantes en el conocimiento de las afectaciones que el propio virus y la medicación pueden tener sobre el sistema nervioso central (SNC). Desde las primeras semanas de la infección, el VIH puede provocar alteraciones a nivel cognitivo y motor, con un gran impacto negativo sobre la calidad de vida y el funcionamiento diario de las personas que las padecen.

 

Uno de los retos más importantes para los médicos y psicólogos que trabajan con estos pacientes, es el de diagnosticar lo antes posible estos déficits. Para ello, se pueden tener en cuenta diversos factores clínicos, principalmente, el número de células CD4 en sangre o el tiempo vivido con el VIH. Sin embargo, la evaluación a través de pruebas neuropsicológicas adecuadamente validadas es el método clínico más recomendable para diagnosticar este tipo de problemas. En este contexto, investigadores de la Fundación Lucha contra el Sida liderados por el psicólogo José A. Muñoz-Moreno, han presentado un nuevo método de evaluación breve y accesible: el NEU Screen.

 

Su utilidad ha sido reconocida a nivel internacional y se ha publicado en la revista científica JAIDS, una de las más destacadas en el campo del VIH/sida.

 

El tiempo que se requiere para aplicar este instrumento es de menos de 10 minutos y las pruebas que incluye se aplican en papel. Se pide al paciente que desarrolle unas tareas determinadas para medir la velocidad del procesamiento de la información, el funcionamiento ejecutivo y la fluencia verbal. Una vez terminado este proceso, hay que comprobar la puntuación obtenida al paciente en cada prueba para determinar la existencia o no de alteraciones. La novedad no consiste en el tipo de pruebas, que han sido ampliamente utilizadas en neuropsicología clínica; lo innovador es la combinación de las mismas y el hecho de haber sido validadas por primera vez en personas con VIH.

 

En el estudio, que ha durado más de tres años, han participado 106 personas VIH con características clínicas diversas, de siete centros catalanes. Es el primer estudio multicéntrico en esta área realizado en España.

 

El NEU Screen podrá ser utilizado a partir de ahora como herramienta para establecer el diagnóstico de trastornos neurocognitivos asociados al VIH, y también como recurso en aquellos centros que no dispongan de recursos en neuropsicología, principalmente en países con una renta per cápita baja. En un futuro cercano, el NEU podría aplicarse en otras enfermedades neurológicas con perfiles de afectación similar, como pueden ser el Parkinson o la esclerosis múltiple.

 

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