IAS 2017: lo más destacado | Fundación Lucha contra el Sida

IAS 2017: lo más destacado

04/08/2017
Autor: Pablo Candel, periodista y colaborador de la Fundación Lucha contra el Sida
 

En el marco de la IX edición de la Conferencia Internacional del SIDA sobre la Ciencia del VIH (IAS 2017), celebrada del 23 al 26 de julio en el Palacio de Congresos de París, y a la que acudieron investigadores de la Fundación Lucha contra el Sida, se dieron a conocer nuevos datos sobre la lucha contra esta pandemia y los frentes abiertos que afectan a todo el mundo.

 

1.     OBJETIVO 90-90-90

Uno de los temas principales, que se prolongó a lo largo de las cuatro jornadas de la conferencia, fue la excelente noticia de que el mundo se encamina al cumplimiento del objetivo 90-90-90, establecido por ONUSIDA para 2020: que el 90% de las personas que viven con el VIH sean diagnosticadas, que el 90% de las personas diagnosticadas reciban tratamiento antirretroviral, y que el 90% de las personas en tratamiento tengan una carga viral indetectable.

 

En la conferencia se comunicó que, en este momento, el cumplimiento de los objetivos se encuentra en un punto de inflexión. Se calcula que en 2016 (a pesar de que algunos países como el Reino Unido ya alcanzaron el objetivo 90-90-90 o estaban a punto de hacerlo) solo el 70% de las personas que vivían con el VIH eran conscientes de su estado serológico, el 77% de las personas diagnosticadas tenían acceso al tratamiento antirretroviral, y el 82% de las personas que tomaban dicho tratamiento habían alcanzado una carga viral indetectable. Por otra parte, en las regiones de mundo más castigadas por la epidemia del VIH, como África Oriental y Meridional, se están registrando unos progresos excelentes: el número de fallecidos relacionados con el sida se ha reducido en casi dos terceras partes respecto a 2004, así como la disminución del número de nuevas infecciones.

 

Además, se pusieron como ejemplo los casos de Malaui, Zambia y Zimbaue, donde se registran unas tasas elevadas de acceso a la terapia antirretroviral y de personas seropositivas con carga viral indetectable. No obstante, estos países deben mejorar las tasas de diagnósticos del VIH para poder cumplir el objetivo 90-90-90. Los estudios realizados en los tres países evidencian que las personas jóvenes y los hombres, son más propensos a no ser conscientes de su estado serológico.

 

2.      DIRECTRICES DE LA OMS PARA PERSONAS CON DIAGNÓSTICO TARDÍO DEL VIH

Las nuevas directrices cubren el diagnóstico, la prevención y el tratamiento de las infecciones graves asociadas a VIH eb estadios avanzados de la infección. La Organización Mundial de la Salud (OMS) incluye a las personas con un recuento de CD4 inferior a 200 células/mm3 o que presentan alguna de las enfermedades o síntomas graves asociados al VIH, en las etapas 3 y 4 de la infección.

Por otra parte, la OMS también recomienda iniciar el tratamiento antirretroviral antes de una semana tras el diagnóstico. Un estudio demostró que las personas que comenzaron el tratamiento antirretroviral el mismo día de su diagnóstico, presentaban una mayor probabilidad de continuar con el seguimiento médico y de tener carga viral indetectable 12 meses después del inicio de la terapia. No obstante, y para evitar que las personas que comiencen un tratamiento antirretroviral lo abandonen, uno de los investigadores afirmó que “el inicio ‘repentino’ del tratamiento antirretroviral debería venir respaldado por un servicio intensivo de counselling previo”.

 

3.     PROFILAXIS PREEXPOSICIÓN (PrEP)

El uso de la profilaxis preexposición (PrEP) podría explicar la reducción en los nuevos casos de gonorrea observados en la población de hombres gais en Londres. Un equipo de investigadores de 56 Dean Street, la mayor clínica de salud sexual de Reino Unido, declaró en la conferencia que el número de nuevos casos de gonorrea entre los hombres que practican sexo con hombres (HSH) atendidos en la clínica se redujo en una cuarta parte el año pasado. A pesar de que no se sepa con seguridad el motivo exacto de esta disminución, la profesora Sheena McCormack sugirió que podría deberse a que las personas que toman la PrEP se someten con regularidad a exámenes de salud sexual, lo que habría permitido detectar infecciones asintomáticas y romper así la cadena de transmisión.

 

Otro estudio, realizado por Ipergay, demostró que los hombres gais, bisexuales y otros hombres que practican sexo con hombres (HSH) tienen una probabilidad significativamente menor de infectarse por el VIH si utilizan la PrEP. “Esperamos que los buenos resultados obtenidos se añadan al conjunto de pruebas que demuestran que la PrEP ‘a demanda’ resulta efectiva”, comentó uno de los investigadores.

 

Las chicas adolescentes y las mujeres jóvenes de entre 15 y 24 años de edad representan el 23% del total de nuevas infecciones por el VIH en el África subsahariana. Uno de los primeros estudios en examinar la aceptabilidad, la seguridad y el uso de la PrEP entre la población adolescente en un contexto africano ha revelado que la PrEP resultó segura y fue bien tolerada, aunque la adherencia fueron reduciéndose a lo largo de los doce meses del programa.

 

También se expuso en la conferencia que los fármacos antirretrovirales modernos tienen una elevada eficacia cuando se toman tal y como fueron pautados. No obstante, el hecho de tener que tomar el tratamiento todos los días puede resultar problemático para algunas personas, por lo que las formulaciones inyectables de fármacos de acción prolongada podrían ofrecer una alternativa. Durante la conferencia, se presentaron los últimos resultados de un ensayo en el que se ha probado un tratamiento antirretroviral de acción prolongada. En dicho ensayo, se administraban dos antirretrovirales inyectables de acción prolongada (Cabotegravir y Rilpivirina) una vez cada 4 u 8 semanas. Los datos del estudio revelaron que alrededor del 90% de las personas que ya tenían una carga viral indetectable al inicio del tratamiento inyectable seguían indetectables dos años después.

 

4.     PROGRESO EN ÁFRICA

Con lo que respecta a África, el tratamiento de la hepatitis C (infección que convive con frecuencia con el VIH) es factible y eficaz. Allí ya se han empezado a emplear antivirales de acción directa (DAA) que puede arrojar unas tasas de curación tan buenas como las observadas en Europa y Norteamérica. Durante la conferencia, se presentó el análisis primario de un estudio realizado en Camerún y Costa de Marfil, cuyos resultados fueron muy alentadores. En conjunto, el 89% de los participantes del estudio presentaron una respuesta virológica sostenida, resultado que también alcanzaron el 78% de las personas que tenían cirrosis hepática.

 

Por otro lado, la tasa de nuevas infecciones por el VIH se ha reducido a la mitad en Suazilandia, teniendo como referencia los datos de 2011. En el período de 2016-17, se produjo una reducción significativa en la tasa de nuevas infecciones (que disminuyó en un 53% en el caso de los hombres y en un 38% en el de las mujeres). La incidencia total se redujo en un 44%. Al mismo tiempo, se había duplicado la proporción de personas con el VIH que tenían una carga viral indetectable, pasando del 35 al 71%. Según la profesora Linda Gail-Bekker, presidenta de la Sociedad Internacional del SIDA, este estudio "demuestra que nuestros esfuerzos pueden dar su fruto y constituye una prueba de concepto".

 

5.     AUTOTEST DEL VIH

También se comentaron las ventajas que supone el autotest del VIH, sobre todo para garantizar los diagnósticos en poblaciones a las que resulta difícil llegar, en países con bajos ingresos, o para las trabajadoras sexuales.

 

6.     NUEVOS AVANCES: vacuna y tratamiento

Este año se iniciará el estudio de una vacuna experimental contra el VIH denominada HVTN 705. En el estudio se administrarán dos dosis de un vector adenovirus denominado Ad26 (los adenovirus son una familia viral, conocida principalmente por ser la causante del resfriado común). Posteriormente se administrarán otras dos dosis del adenovirus junto con un potenciador basado en la proteína gp140 de la cubierta viral. Los resultados obtenidos en estudios preliminares sugieren que este régimen de vacunación es capaz de generar una potente respuesta frente al VIH. Los investigadores se muestran optimistas y opinan que el desarrollo de vacunas marcha por el buen camino. Así, ya está también en marcha otro estudio de gran tamaño para probar una vacuna experimental llamada HVTN 702. La investigadora sudafricana Glenda Gray declaró: "Siento que se ha llegado a un momento crucial en el desarrollo de vacunas frente al VIH".

 

Por otro lado, un estudio internacional con parejas gais no registró transmisiones del VIH cuando los miembros seropositivos estaban en tratamiento. En el estudio, en el que participaron 343 parejas de hombres gais serodiscodantes (donde uno de los miembros de la pareja tenía el VIH y el otro no) no se registró ni un solo caso de transmisión del VIH tras 16.889 relaciones sexuales anales sin preservativo. Estos datos dan más fuerza al eslogan “U=U” (siglas en inglés de ‘indetectable igual a intransmisible’) de la Campaña por el Acceso a la Prevención, cuya declaración de consenso ha sido firmada por la organización NAM, además de por la Sociedad Internacional del Sida (IAS). En una conferencia de prensa celebrada el lunes sobre la carga viral y la capacidad de infección, el doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE UU (NIAID, en sus siglas en inglés), declaró: "A los científicos nunca les gusta utilizar la palabra 'Nunca' al hablar de un posible riesgo (…) Pero creo que en este caso podemos afirmar que el riesgo de transmisión de una persona con el VIH que toma tratamiento y mantiene su carga viral indetectable puede ser tan bajo que no es posible determinarlo. Y eso equivale a decir que [estas personas] no tienen capacidad de infección. Se trata de una situación inusual en la que el abrumador conjunto de pruebas científicas nos permite estar seguros de que lo que estamos diciendo es un hecho".

 

Finalmente, uno de los últimos ‘milagros’ frente al VIH se personifica en el caso de un niño que ha controlado el VIH a pesar de no haber tomado tratamiento durante ocho años y medio. El niño estaba participando en el estudio CHER, en el que se comparaban dos estrategias de tratamiento en bebés con el VIH. Este niño fue diagnosticado cuando tenía un mes de edad, comenzó a tomar terapia antirretroviral un mes después y fue asignado de forma aleatoria a un grupo que recibió tratamiento durante 40 semanas. El niño, que actualmente tiene 9,5 años, ha mantenido su carga viral indetectable desde la interrupción del tratamiento. Además, el número de células que contienen el ADN del virus (lo que se denomina reservorio viral) también se ha mantenido estable todo este tiempo. El equipo de investigadores ha tenido la cautela de no calificar al niño como curado y aún se desconoce el motivo por el que la carga viral ha permanecido indetectable durante un período tan largo a pesar de la ausencia de tratamiento.

 
Puedes consultar todos los temas tratados en la conferencia en la página web del Grupo de Trabajo sobre Tratamientos del VIH.

 

 

 

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