Dia Mundial de la Vacuna contra el VIH | Fundación Lucha contra el Sida

Dia Mundial de la Vacuna contra el VIH

17/05/2017

 

En el Día Mundial de la Vacuna contra el VIH, os contamos algunas de las principales líneas de investigación en las que trabajamos con el objetivo de erradicar este virus.

 

El tratamiento crónico de la infección por el VIH mediante la combinación de antirretrovirales consigue evitar la progresión de la enfermedad en la mayoría de los casos, pero no erradica la infección, supone un coste económico muy elevado y puede causar toxicidad. Además, si se abandona el tratamiento, el virus reaparece en pocas semanas. Por estos motivos, uno de los principales objetivos de la investigación actual es conseguir que las personas que viven con el VIH puedan dejar de tomar la medicación. Este objetivo se puede conseguir de dos maneras: erradicando el virus del organismo o consiguiendo la llamada cura funcional, entendida como la situación en que ―como pasa en otras infecciones virales―, aunque el virus no esté totalmente eliminado del organismo, el sistema inmunitario de la persona es capaz de controlarlo sin necesidad de fármacos.

 

Con este objetivo, se estudian diversas estrategias que podrían combinarse: vacunas terapéuticas (para personas infectadas), anticuerpos, fármacos que reactiven el virus latente, etc.

 

Últimos avances

 

Para alcanzar la cura funcional, estudiamos junto al Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa la actividad del VIH en los reservorios, que son las células del cuerpo donde el virus permanece latente y «despierta» cuando la persona infectada deja de tomar el tratamiento. Mientras la célula se mantiene inactiva, el reservorio viral es «invisible» para el sistema inmunitario y para el tratamiento antirretroviral, que es incapaz de detectarlo y eliminarlo. El reservorio es el motivo por el cual hoy en día el tratamiento se debe tomar de por vida. Hallar la manera de identificarlo, activarlo y destruirlo supondría un paso definitivo hacia la erradicación del VIH.

 

En febrero de 2017 se presentaron en la Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections los resultados preliminares de un prometedor ensayo clínico con vacuna terapéutica (la que se administra en personas ya infectadas con el VIH) en las que se ha conseguido por primera vez reeducar el sistema inmunitario de 5 personas ayudándoles a controlar el VIH por sí solos, sin necesidad de tomar tratamiento antirretroviral, por un largo periodo de tiempo. Los resultados presentados, aunque muy preliminares, han tenido un gran impacto internacional dada su relevancia. Actualmente se sigue trabajando para conseguir aumentar la eficacia de esta estrategia, para que sea efectiva y duradera en todas las personas con VIH. 

 

Otra de las líneas en las que se trabaja junto a IrsiCaixa, es el diseño de tratamientos basados en anticuerpos: estos se “pegarían” a la cobertura del virus inhibiendo el proceso de infección de otras células sanas. Lo que hace únicos a nuestros diseños es su elevada potencia y, además, su capacidad para ayudar al sistema inmune a destruir las células del organismo infectadas por el VIH. 

 

Próximamente se desarrollarán nuevos ensayos clínicos con combinaciones de estos distintos prototipos de vacuna, esperando mejorar los excelentes resultados obtenidos hasta la fecha.

 

Toda esta investigación para conseguir la erradicación y/o cura funcional va íntimamente ligada al desarrollo de herramientas para prevenir la infección por el VIH, ya sea a través de vacunas preventivas, fármacos o inmunoglobulinas que actúen contra el virus de manera protectora.

 

Para seguir adelante con estos y otros proyectos de investigación, es necesario el apoyo de todos.

 

 

 

 

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