La COVID-19 puede provocar alteraciones cognitivas relacionadas con el ingreso hospitalario o las consecuencias físicas de la infección | Fundación Lucha contra el Sida

La COVID-19 puede provocar alteraciones cognitivas relacionadas con el ingreso hospitalario o las consecuencias físicas de la infección

27/11/2020

El psicólogo e investigador de la Fundación Lucha contra el Sida y las Enfermedades Infecciosas Jose A. Muñoz-Moreno participa en la 13a edición del Simposio Internacional de Neuropsiquiatría y VIH dedicada este año al coronavirus

 

El Simposio Internacional de Neuropsiquiatría y VIH ha destacado en los últimos 12 años por aportar información actualizada de temas que no son habituales en el VIH, como son la psiquiatría del VIH y el impacto neuropsicológico y neurológico. Esta 13a edición se centró, pero, en la COVID-19, y aportó información relevante que confirma la relación entre la COVID-19 y el impacto sobre el sistema nervioso.

 

“Hay que diferenciar entre lo que es el impacto en el celebro causado por la propia infección y el impacto causado por los efectos de la pandemia. Son conceptos diferentes y se ha demostrado que puede haber impacto en los dos niveles. De la misma forma, tenemos que distinguir la alteración cognitiva durante la infección y después de la infección”, explica Jose A. Muñoz-Moreno, psicólogo e investigador de la Fundación Lucha contra el Sida y las Enfermedades Infecciosas.

 

El impacto relacionado con la infección tiene que ver con el propio efecto del virus, ya que es neuroinvasivo y se sabe que penetra en el sistema nervioso central. Pero también puede ser consecuencia de la cascada inflamatoria, los problemas respiratorios, o las complicaciones cardiovasculares. Todos estos factores independientemente pueden afectar al celebro. Y en otro nivel, los efectos de la pandemia como el confinamiento, la crisis económica o la gran limitación de acceso a la sanidad pueden provocar también alteraciones cognitivas. “Las personas que presentan enfermedades crónicas, o otras comorbilidades, como las enfermedades oncológicas o las enfermedades neurodegenerativas, muchos probablemente presentaran un peor funcionamiento cerebral por no poder mantener un seguimiento médico regular o acceso a las terapias necesarias. La gente mayor, por ejemplo, no esta manteniendo la vida activa que podía llevar antes, o accediendo a programas o intervenciones que les puedan ayudar a mantenerse activos o con contacto social. Esto hace plantearse, sin duda, malos pronósticos de cara a la salud tanto física como mental”, alerta Muñoz-Moreno. Y sigue: “Estos meses ha habido muchas menos consultas médicas por problemas habituales de salud, por ejemplo, cardiovasculares. Esto plantea indudablemente un escenario posible y esperable de mayor morbilidad y mortalidad”.

 

LA COVID-19 en personas con VIH

No hay estudios que demuestren el impacto cognitivo de la COVID en personas viviendo con VIH. No obstante, Muñoz-Moreno explica que hay varias hipótesis que indican que estarán expuestas a mayor riesgo de alteración cognitiva por coronavirus. “Una de las causas principales de deterioro cognitivo por la COVID-19 es seguramente la hiperinflamación sistémica y esto en personas con VIH estará agravado debido a la neuroinflamación ya presentada previamente por la replicación persistente y residual del virus”, dice.

 

Además, Muñoz-Moreno destaca la publicación del primer estudio desde el descubrimiento de la infección por VIH que ha analizado los niveles de fármacos antirretrovirales en tejido cerebral, demostrando que en algunos casos estos son superiores a los descritos en líquido cefalorraquídeo, y que existe una relación entre mayor concentración antirretroviral y peor funcionamiento cognitivo.

 

Como afrontamos la segunda oleada

 

Psicólogos como Muñoz-Moreno destacan que, a nivel psicológico, ayuda mucho afrontar situaciones temporales en las que puedas ver un final. “Durante la primera oleada dijimos que esto era temporal, que acabaría, y era una de las cosas que ayudaban a superar el primer impacto psicológico. Esto no solo no ha sido así, sino que ahora más que nunca no sabemos ver cuándo llegará este final”, concluye.

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