El VIH i el cervell | Fundació Lluita contra la Sida

El VIH i el cervell

20/03/2019

El virus de la immunodeficiència humana (VIH) afecta el sistema immunitari en destruir els limfòcits que combaten les infeccions, però també té un impacte en el cervell. El psicòleg i investigador de la Fundació Lluita contra la Sida i professor dels Estudis de Ciències de la Salut de la UOC Jose A. Muñoz-Moreno assegura que «durant els primers dies el VIH ja penetra en el sistema nerviós i altera processos de la barrera hematoencefàlica, i això dona lloc al deteriorament cognitiu en la infecció per VIH». «Hi ha persones que mantenen la infecció sense tractament al començament perquè han passat mesos amb un virus sense saber-ho, i això pot provocar un dany cerebral irreversible. I fins i tot quan són tractades i tenen controlat el virus, es pot continuar produint certa neuroinflamació que fa que el cervell funcioni pitjor», explica el professor.

 

Però no totes les funcions cognitives queden igualment alterades quan es contrau el VIH. «La memòria a curt termini, la capacitat per a resoldre tasques, la fluència verbal, la concentració i l’aprenentatge són les que es veuen més afectades», explica Muñoz-Moreno. Es parla de deteriorament cognitiu quan almenys dues d’aquestes funcions es troben alterades, i s’estima que això succeeix en una de cada dues persones amb VIH.

 

Fins ara, dos pacients portadors del virus de la sida han pogut deixar el tractament amb antiretrovirals després d’haver rebut un trasplantament de cèl·lules mare de la medul·la òssia. Tanmateix, Muñoz-Moreno assegura que «aquestes dues remissions són casos aïllats». «L’objectiu principal no va ser curar aquestes persones del VIH, ja que s’ha eliminat el virus com a resultat d’aplicar una estratègia contra una malaltia hematològica greu com la leucèmia», raona Muñoz-Moreno. I, continua, «aquesta estratègia no és aplicable a totes les persones amb VIH, ja que el mateix trasplantament té una mortalitat molt elevada».

 

El que encara avui no se sap del cert és quin serà l’estat resultant de les persones que es curin del VIH. «Esperem que la cura definitiva arribi aviat, però en tot cas no podem estimar quina serà la seva situació de salut resultant», assegura Muñoz-Moreno. D’altra banda, afegeix el professor, cal tenir en compte que «a més de l’impacte cognitiu que deixa la malaltia, també hi ha l’impacte psicològic d’haver viscut situacions d’estigma, rebuig o discriminació, a part de tot l’impacte físic i emocional del procés de cronicitat viscut».

 

Ara per ara, les estratègies que pretenen curar el virus de la sida, explica Muñoz-Moreno, «sovint intenten reactivar-lo per a matar-lo després, i això pot tenir efectes en el sistema nerviós i en el cervell». «El que és clar és que qualsevol estratègia que s’investigui o es provi per a la cura del VIH ha de cobrir, sens falta, l’impacte en el cervell», apunta l’investigador.

 

 

El VIH com a model de prevenció d’altres malalties neurològiques

 

La investigació sobre el virus de la sida ja acumula més de tres dècades i, encara que no hi hagi una estratègia de cura establerta com a tal, s’han adquirit molts coneixements sobre la malaltia. «Hi ha molta evidència científica sobre la infecció del VIH i el deteriorament cognitiu que podria ajudar en altres patologies com ara la malaltia d’Alzheimer, la malaltia de Parkison o el mateix envelliment, ja que de fet en la infecció per VIH el que s’ha vist és que es podria estar produint un envelliment prematur», explica Muñoz-Moreno.

 

Així doncs, per exemple, un instrument de cribratge del deteriorament cognitiu per al VIH també es podria aplicar a l’envelliment o altres patologies neurocognitives. «És necessari fomentar una recerca més global i basada en la societat, i això ara mateix no està succeint perquè la recerca no involucra prou la societat com a protagonista activa implicada en les decisions científiques», conclou el professor.

 

Text publicat originalment a la web de la UOC.

: Recerca i més
Envia el teu comentari
CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.